DE OBAMA’S IN SPANJE OF COCAGNE?

augustus 22, 2010 at 7:07 pm Een reactie plaatsen

Ook Vlaamse ‘kwaliteitskranten’, die een stevige reputatie bezitten in het afschrijven van de verkeerde stukken uit vaak goede buitenlandse media, hebben – doorgaans zonder bronvermelding – bericht over het vakantiegebeuren van Barack, Michelle, Sasha en Malia. En ja, ook Bo ontsnapt niet aan het kritisch oog van de oplettende Vlaamse persluizen. De presidentiële hond zou, naar verluidt, met een apart vliegtuig zijn overgevlogen voor een korte vakantie in Maine.

Waar zijn we mee bezig? Dat vraagt ook de Amerikaanse columniste Anne Applebaum, lid van de hoofdredactie van The Washington Post, zich af. Sommigen zeggen dat het, zoals veel in de States, de schuld van de Kennedy’s is.

I don’t know for certain, but I’m blaming the Kennedys, whose photogenic touch-football games and elegant yachts set a standard to which later presidents could only aspire. They did have precursors: Franklin Roosevelt was photographed fishing in Florida, riding horseback, even swimming on a pebbly beach. And there are many, many pictures of his distant cousin Theodore holding up his hunting trophies in exotic forests.’

De Roosevelts en Kennedy’s hadden de ingestelheid waarop ook de Romeinse keizer Vespasianus zich beriep: ‘pecunia non olet’, geld stinkt niet. Geld wordt onder meer vertaald in even riante als elegante buitenverblijven, waar het plebs slechts bij revoluties van walgt maar door de week naar opkijkt. Sinds de eerste Roosevelt is het een gevestigde traditie dat Amerikaanse staatshoofden samen met hun verkiezing het recht, versta de plicht, verwerven op een buitenmatige luxe – die ze trouwens niet zelden ook al voor hun verkiezing hadden.  

Of course, the Kennedys and the Roosevelts had a huge advantage in the holiday stakes. Like the Bushes and the Reagans, they owned beautiful, tasteful country properties to which they could retire in serene elegance. Better still, these properties reflected their personalities in an electorally advantageous way. Kennedy’s passion for sports established him as youthful and energetic. Reagan’s California ranch lent him a cowboy gloss. Bush senior’s retreat echoed his New England roots. Bush junior’s house in Crawford firmed up his link to Texas—as opposed to New England—and gave him the good-old-boy credentials he lacked. ‘

In de recente geschiedenis waren er slechts twee presidenten die in vakantietermen niet tot de bezittende klasse behoorden. Bill Clinton voelde zich genoopt om het exclusieve eiland Martha’s Vineyard zo goed als helemaal af te huren om te kunnen ontsnappen aan de rat race, de heksenketel van Washington. Foei, Elitair!, riepen zijn (toen nog vaak) rijkere tegenstanders. En dat schreeuwden ook de Obamahaters toen Barack & Fam. (niet-blank, niet-Iers, niet-katholiek, niet-rijk?) vorig jaar korte tijd het eiland frequenteerden voor officiële vakantiedoeleinden.

‘Only two presidents in recent memory have not had vacation homes of their own: Bill Clinton and Barack Obama. Not coincidentally, it is their vacation choices that have been most heavily criticized. When he was down in Crawford, George W. Bush surrounded himself with likeminded friends and admirers. Away from the cameras, he had a break from constant public surveillance and the Washington rat race. But when Clinton went to Martha’s Vineyard to surround himself with likeminded friends and admirers (and to enjoy a break from constant public surveillance and the Washington rat race), he was damned as an elitist. So was Obama, who went there last year for exactly the same reasons.’

Merkwaardig toch, dat de huur van een vakantiehuis als meer elitair wordt ervaren dan het bezit ervan? Waarom is Martha’s Vineyard meer snob dan een eigen privé-ranch in Texas (Bush jr.)? Zo lijkt dat nu eenmaal te werken. En dat is ook de reden waarom de Clintons zich verplicht voelden tot een ‘publieke vakantie’ in Jackson Hole, een gat in Wyoming, waar de geëigende ‘pers’ haar kiekjes kon maken. Daaruit moest blijken dat de familie Clinton ‘gewone Amerikanen’ waren. Wat ze duidelijk niet zijn. Geen enkele verkozen president wordt ooit nog een ‘normale Amerikaan’, gesteld dat hij het ooit geweest is.

‘Why, exactly, is borrowing or renting someone’s house more elitist than owning one? Why is Martha’s Vineyard snobbier than Kennebunkport, Hyannis Port, or even a private Texas ranch? I don’t know, but that’s what everyone said, and thus were the Clintons forced to take a pretend “vacation” in Jackson Hole, Wyo. During this “vacation,” they had to provide photo opportunities to the press, in order to prove that they really were normal Americans—which, of course, they patently were not. No president, once elected, is ever a normal American again.’

Nu overkomt het Obama, eigenlijk in omgekeerde zin. Zijn niet-bezit van een permanent buitenverblijf wordt hem als dubbel elitair aangerekend.  Hij heeft Martha’s Dinges aangedaan, en het Yellowstone Park, en de Grand Canyon, en al die plaatsen waar ‘doorsnee’ Amerikanen zeggen dol op te zijn. Het heeft hem geen zier vooruit geholpen.

‘The same fate has now befallen Obama, whose lack of a permanent country residence has also inexplicably made him appear more elitist. Having done the Martha’s Vineyard thing last year, and been duly criticized, he has made up for it with visits to Maine, Yellowstone, the Grand Canyon, and North Carolina, all places that “average” Americans like to go.’

Maar als Michelle de gotspe heeft om er even tussenuit te glippen naar Spanje, daarbij een lunch (niet eens een diner!) met de plaatselijke monarch plichtmatig in haar programma opnemend, dan breekt zowat de hel los. Vroeger lagen monarchen goed in de Amerikaanse markt, kennelijk is daar door de crisis of godweetwat verandering in gekomen. En toegegeven, dat geminigolf van de Obama’s aan de kust van Florida, waar toen toevallig geen spoor van vervuiling viel te filmen, was simply disgusting. Maar dat Barack en Michelle het voor hun plezier hebben gedaan, dat zal niet. (Bo misschien nog wel.)

‘But then, a few weeks ago, Michelle slipped off to Spain and had lunch with the king. I suspect this was a rather jolly affair, especially for Sasha, but it went down badly with Americans who used to like it when their first ladies had lunch with kings but don’t any more. In penance, the Obamas set off this week for Panama City, Fla., where they played mini-golf in front of the cameras and talked about the clean water. Golly, that must have been really relaxing—about as relaxing as appearing on prime-time television, making a speech to a vast audience, or performing onstage for a large crowd. Of course it’s a good thing for the Obamas to tour the Gulf Coast and to be photographed on beaches that are not, in fact, covered with black oil slicks. It’s great that they are promoting tourism in a region that needs it. But why do they have to pretend that they are on vacation? Why do Americans now demand that they “relax” in politically acceptable surroundings?’

We beseffen allemaal dat het opgezet spel is, die vakanties van presidenten. Zijn we misschien verslaafd aan de fictionele realiteit? Waarom verkiezen we Hollywood en de televisiehumbug boven de werkelijkheid?  Waarom vragen we van een president dat hij niet enkel het land bestuurt maar in zijn vrije tijd ook nog de nar uithangt? Laat hij gewoon een balletje in de basket gooien, als hij daar zin in heeft. Laat zijn vrouw een goed boek lezen en lunchen met wie ze wil. Waarom laten we de Obama’s niet hun vakantiegangetje gaan, in plaats van te willen bepalen wat die gang moet zijn?

En by the way, waarom profiteren we niet meer van onze eigen vakanties? Omdat ze opgezet spel zijn?
Of omdat we ook op vakantie onszelf meenemen?  Met dank aan Alain de Botton, die de menselijke vakantiedriften meesterlijk gehekeld heeft in The Art of Travel. Dieren gaan nooit met vakantie. Het trekken van sommige vogel- en vissoorten is meer instinctieve slavernij. Vakantie daarentegen… Of? Nuja.  

‘We all know that it’s phony, that it’s not really a vacation, and that it’s not really fun to play mini-golf on television. Yet so addicted have we become to orchestrated “reality”—reality television, cooked-up celebrity stories, Hollywood’s fictionalizations of historical events—that we now want our president to play along with a made-up narrative. Not only are they supposed to run the country, they have to pretend to be average. This is ridiculous.

Let the Obama family go on vacation. Let them go wherever they want. Let them do whatever they want. Let the president work out, play basketball. Let the first lady read a good novel, have lunch with whomever she pleases. Let’s not talk about them for a few weeks. This is what mid-August is for. Why do we need to think about them when we’re on vacation, too?’

Het ongeschonden stuk van Anne Applebaum kan u hier lezen:

(http://www.slate.com/id/2264066/)

Obama's op weg naar het vakantiekamp

Dutch by jc

 

Entry filed under: Media, VS. Tags: , , , .

HALF MILJOEN AMERIKANEN ACHTER TRALIES WEGENS TE ARM BERLUSCONI : DE KENTERING ?

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

Trackback this post  |  Subscribe to the comments via RSS Feed


Kalender

augustus 2010
M D W D V Z Z
« jul   sep »
 1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031  

Most Recent Posts


Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.

Doe mee met 676 andere volgers

%d bloggers op de volgende wijze: