US CONGRESS MORST MET DR CONGO

augustus 21, 2011 at 12:59 pm 1 reactie

door Jef Coeck

Het begint stilaan op een Griekse tragedie te lijken: alles wat Obama aanpakt draait verkeerd uit, ook als hij het goed bedoelt. De jongste gaffe speelt zich af in Congo en heet daar ‘la Loi Obama’, officieel de Dodd-Frank Wall Street Reform Act. Het gaat over de rijke minerale ondergrond van het voormalige Belgisch-Congo en er wordt zelden wat over gehoord in de pers.

De wet dateert van vorig jaar en verplicht ondernemingen om aan te tonen dat de mineralen die ze in (uit) Congo halen, op geen enkele manier ten goede komen aan de warlords, met name in Oost-Congo. Er wordt daar nl. nog altijd gevochten, gemoord, geplunderd en verkracht – ook als dat na de pompeuze onafhankelijkheidsviering van ‘vijftig jaar Democratische Republiek’ compleet uit het nieuws lijkt te zijn weggevaagd.

De Amerikaanse wet is gevolgd door een Congolees embargo in toepassing ervan. Daarbij mogen of kunnen vrijwel geen ertsen meer het land uit, onder meer tin, wolfram en tantaal – onder meer gebruikt in technologische apparaten als gsm. Voor de gewone afnemers, Apple en Intel bv., schept dat weinig problemen: die stoffen zijn ook nog op andere plaatsen beschikbaar, zij het dat ze wellicht duurder zullen uitvallen. Maar dat betaalt de klant dan wel.

Een ware ramp is het voor de kleine handelaars en de lokale delvers, de Congolese ‘creuseurs’, die met de blote hand en in onmenselijke omstandigheden toch in staat waren wat dollars per dag bijeen te schrapen. Zij vallen nu zonder inkomen – en hele families met hen. Dat is het geval in onder meer Kivu, een streek die door de oorlog al zwaar getroffen is. Alleen de Chinezen blijven, in het zwart, alle ertsen opkopen. Tegen bodemprijs, natuurlijk.

POLITICAL CORRECTNESS

De meeste van de vechtende privé-milities zijn sedert enige tijd opgenomen in het Congolese regeringsleger. Niet dat ze hun ignobele praktijken hebben stopgezet. Welnee, ze graven nu zelf wel de ertsen op en smokkelen ze het land uit. Naar Rwanda bijvoorbeeld, dat is doodsimpel. De warlord generaal Bosco Ntaganda, bijgenaamd The Terminator en gezocht door het Internationaal Gerechtshof, is weliswaar ingelijfd in het officiële leger maar houdt er niettemin nog een eigen privé-militie op na die de smokkelaars naar Rwanda beschermt. Andere, ‘onafhankelijk’ gebleven milities hebben zich omgeschoold: het stelen van mineralen hebben ze ingeruild tegen kidnappen en afpersing.


Een ander gevolg is dat afgelegen mijnstadjes niet meer worden aangedaan door de vliegtuigjes van grote handelaars die de buit kwamen ophalen maar tegelijk voedsel en leeftocht aanvoerden. Voeg daarbij de mislukte oogsten. Hier heerst hongernood, de weinige scholen en ziekenhuizen werken niet meer en de inwoners zijn radeloos. Zo getuigt een reporter van The New York Times die onlangs de streek bezocht.
http://www.nytimes.com/2011/08/08/opinion/how-congress-devastated-congo.html?_r=1&nl=todaysheadlines&emc=tha212

De ‘Loi Obama’ schiet dus ver haar doel voorbij en treft de verkeerde groepen mensen. Iedereen in Oost-Congo had vooraf gewaarschuwd voor de nefaste gevolgen, maar de Westerse hulpverleners hebben hun willetje doorgezet. Vooral de groepen ‘Enough’ en ‘Global Witness’ houden zich bezig met conflictmineralen. Maar kennelijk gaat hen de politieke correctheid boven alles.

ARMY REFORM NEEDED

Eric Kajemba is de stichter-directeur van de NGO Observatoire Gouvernance et Paix, die als onafhankelijke civiele organisatie tracht het verantwoordelijkheidsgevoel van Congolese overheidsinstanties te verbeteren. Dit interview met Kajemba werd afgenomen door de Amerikaanse publicist en Afrikakenner Jason Stearns voor de weblog ‘Congo Siasa’.

Do you disagree with the spirit of the Dodd-Frank law?

No. The motivation behind the law is very good – to impose transparency. But it the implementation has been the problem. We are not in a country with a functioning government, you cannot just assume that certification and due diligence can spring up overnight. Plus, there were efforts under way already by other actors to impose transparency; ironically, the Dodd-Frank law slowed these efforts down, as they were financed by the minerals trade.

No, I agree with the law, but it should have been implemented in stages, over two or three years. It was too strict, too abrupt: no tagging, no sale! But there were initiatives like that of the German Federal Institute for Geosciences (BGR) and the International Tin Research Institute (ITRI) – and other initiatives at the local level that may actually have been undermined in the short term by the law.

It is true that there is no official embargo on the Congo today, and that the Dodd-Frank law did not call for such an embargo. But the truth is that as soon as the Conglese export ban was lifted, the Electronic Industry Citizenship Coalition (EICC) [an electronics industry body] in the United States imposed a de facto embargo. Traders here only had time to sell their stock and then everything stopped again! Now most of the minerals seem to leak out through smuggling. It is the Chinese who are still buying officially, and we think that the rest of the stuff smuggled out might also be going to China.


There has been speculation that Rwanda has been laundering Congolese minerals and then selling them as their own.


That’s difficult to know. Rwanda has also been hit hard by Dodd-Frank, as well. It is true that there is a lot of cassiterite smuggled into Rwanda. I am sure there are parallel structures in Rwanda, a black market. On the other hand, I think there are intensifying efforts to be more transparent – for example, they turned back Chinese trying to export minerals through Rwanda.

What about the advocacy done by ENOUGH in the US?

Unfortunately I think this is the opposite of what we want – ENOUGH has hardened its tone. They only show the negative side of artisanal mining here. This one-sidedness of their advocacy has had negative side-effects. No, we know we can’t stop Dodd Frank, but we need to be aware of these negative consequences – we are not very happy with Global Witness or ENOUGH, but we feel they are very influential, and we are ready to work with them. On the other hand, we are also afraid of our government and what they are doing.

Let me explain further. We have documented the links between minerals and armed groups, we know these exist. But minerals were not the initial source of the conflict, as you know. There were many other factors. So we think the emphasis should be on security sector and governance reform, not on an embargo. We need to do more than just biometric IDs [one of the initiatives donors have supported] for the army, we need a real security sector reform.

How do we go about that?

Take the question of military involvement in the minerals trade. The soldiers who are involved in these things are known! There are Congolese generals are involved in this! But there is no real will by the government to clamp down on them. It is true, Umoja Wetu and Kimia II did have a serious impact on FDLR, and we need to consolidate this. The links between minerals and the FDLR was seriously broken during this time. But soon afterwards, the FARDC started to behave like the FDLR, exploiting minerals and taxing people. The real emphasis should be on building strong institutions, not just embargoes and export bans. We need to focus on the army.

Then there is the whole question of zones of exploitation, which the laws in theory have called for – so long as artisanal miners don’t have a place to mine, this situation will continue. But they don’t, which is a huge problem. A large international company will come and kick them out, then they take up their machetes. This question of artisanal mining zones is absolutely needed.



The whole of the interview in ‘Congo Siasa’ here:
http://congosiasa.blogspot.com/2011/08/interview-with-eric-kajemba-on-conflict.html

Read also articles by Adam Hochschild on this blog:
https://salonvansisyphus.wordpress.com/2010/03/08/blood-and-treasure/
https://salonvansisyphus.wordpress.com/2009/08/17/adam-hochschild-on-congo-rwanda-and-the-us/
https://salonvansisyphus.wordpress.com/2009/08/02/uranium-chaos-in-congo/

Entry filed under: Afrika, Ekonomie, oorlog, Samenleving. Tags: , , , , , .

GLIMLACHNARCISME OM BERUSTING DOOR TE SPOELEN ONZE KLEINE ZEGERIJKE OORLOG

1 reactie Add your own

  • 1. Frank Roels  |  augustus 21, 2011 om 7:41 pm

    Uit het interview blijkt dat niet de wet Dodd-Franks of een Amerikaans embargo aan de basis ligt, maar de Amerikaanse Electronic Industry Citizenship Coalition (EICC) [an electronics industry body], dus de private sector. Waarom de Chinezen en Rwanda er alweer bijgesleurd worden…

    Beantwoorden

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

Trackback this post  |  Subscribe to the comments via RSS Feed


Categorieën

Enter your email address to follow this blog and receive notifications of new posts by email.

Doe mee met 1.307 andere volgers


%d bloggers liken dit: