“PERSOON VAN HET JAAR” ?

december 30, 2017 at 3:14 am 1 reactie

door Tom Ronse

“The person of the year”, volgens Time Magazine, is niet Donald Trump (tot zijn sjagrijn) maar de “#MeToo”-beweging.  Dat krijgt mijn applaus. Niet dat dit persé het belangrijkste is wat dit jaar op deze planeet gebeurde maar toch, it’s about time. Het is meer dan tijd dat mannen duidelijk wordt gemaakt dat een bezitterige benadering van vrouwen niet meer kan.  Ook al was dat deel van onze dierbare patriarchale  family values.

Voor een stuk is dit het gevolg van verandering in de (kapitalistische) productiewijze. Die is nu minder gebaseerd op fysieke arbeidskracht (waarin mannen een intrinsiek voordeel hebben) en meer op  intellectuele capaciteiten waarin vrouwen niet onderdoen voor mannen.  Als we kijken naar de success rate in universitaire studies dan lijkt het waarschijnlijk dat  er steeds meer vrouwen invloedrijke posities zullen “bemannen” (een woord dat spoedig archaisch zal worden). Dat proces is volop aan de gang. Natuurlijk accepteren vrouwen steeds minder de onderdanige rol die hen voorgeschreven werd en wordt. Ze bevinden zich steeds meer in een sociale positie waarin ze ‘nee’ kunnen zeggen. Ook al zijn er nog veel plaatsen op de wereld waar de status van een vrouw niet hoger staat dan die van een koe en soms zelfs lager.

De “Me Too”-campagne heeft vele sterren van hun voetstuk geschopt. In de hele opperkorst van de maatschappij werd het doekje gelicht over de transgressies van politici, media-moguls, tv-stars, acteurs, dirigenten, journalisten en noem maar op. Meegesleept waren ze allemaal door de euforie van de macht. Zelf heb ik nooit een machtspositie gehad dus kan ik ook niet weten hoe dat voelt, welke verlangens dat opwekt. Wel valt het me op dat het voor verschillende van deze machtsdronken mannen een groot genoegen was om hun penis te tonen aan vrouwen. Wat is het precies wat die ervaring zo erotisch maakt? Ik vind het moeilijk te bevatten maar dat komt misschien omdat ik zelf nooit machtig ben geweest.

Achter de pakweg twintig vrouwen die de moed hadden om de praktijken van Harvey Weinstein te onthullen waren er wellicht vele andere die op zijn exhibitionisme reageerden alsof ze in in een pornofilm acteerden, in de hoop dat hun carriere er wel bij zou varen, of die te geschokt en bang waren om zich te verzetten en om zijn roofdiergedrag publiek te maken. En achter de  pakweg honderd celebrities die aan de schandpaal zijn genageld, zijn er vele duizenden niet-beroemde potentaatjes die ongestraft hetzelfde of erger deden en doen. Zoals al vaak is opgemerkt, dit probleem beperkt zich niet tot de opperste korst, de hele maatschappij is er door aangetast.

Toch is het belangrijk om een gevoel voor proporties te bewaren. Een hand op je bil voelen is niet hetzelfde als verkracht worden, wat elk slachtoffer van verkrachting zal beamen.  Door ze in dezelfde categorie te plaatsen ondergraaft men de ernst van deze laatste misdaad. Waarmee ik het eerste niet wil goedpraten.  Toch is het zo dat dezelfde handelingen zowel sexuele agressie als een welkome flirt kunnen zijn. Het hangt af van de kontekst.

Overal waar mensen samen werken, en zeker daar waar mannen en vrouwen samen werken,en zich samen ontspannen, ontstaat er onvermijdelijk vriendschap en rivaliteit, affectie en antipathie, aantrekking en afstoting, populariteit en pesterij, verleiding en agressie, in allerlei vormen. We zijn mensen tenslotte.

Een ruige grap vertellen kan leuk zijn of gemeen, naar gelang de kontekst.

Flirten kan intimideren of behagen, naar gelang de kontekst.

Zelfs die hand op een bil moet je in zijn kontekst zien.

Natuurlijk  kan dat leiden tot misverstanden. Natuurlijk kun je de signalen verkeerd interpreteren. Is dat niet elk van ons al overkomen? Dat kan leiden tot gedrag dat door een van beiden ongewenst is. Jammer maar dat zal blijven gebeuren zolang we geen telepathische vermogens hebben.

Wat niet weg neemt dat mannen (en soms ook vrouwen)  die het woord nee niet verstaan op hun plaats moeten worden gezet.

Maar met strengere regels kun je lompheid, domheid, raciale, mysogene en andere vooroordelen niet doen verdwijnen. Je kunt ze hoogstens wat onder het tapijt duwen.

Onder gelijken is ongewenst sexueel gedrag een sterk reduceerbaar probleem. Iets dat uitgepraat kan worden. Ongelijkheid is de kern van de zaak.

De relatie gezag/onderwerping bepaalt ook de kontekst. Zij is het die het grensoverschrijdend gedrag voor de daders erotisch maakt (de machtseuforie is wat ze zoeken, niet de sex an sich die ze aan huis kunnen bestellen als pizza) , voor enkele van hun prooien misschien ook, maar de meeste ervaren het wellicht als angstaanjagende, vernederende agressie.

De drang om de machtseuforie sexueel te beleven zal blijven bestaan, zolang de maatschappij op machtsstreven gebaseerd is. De kwaal kan enkel aan de wortels worden uitgeroeid.

Intussen verdienen vrouwen en mannen die onderwerping weigeren, die de stilte verbreken en misdaden aanklagen onze steun. Maar de Me Too-beweging is volgens de Amerikaanse journaliste  Claire Berlinski ontaard in een “morele paniek die zowel voor vrouwen als voor mannen gevaarlijk is”.

De definitie van “harassment” (sexueel wangedrag) is zo elastisch geworden, schrijft ze in The American Interest   dat ze nu ook onschuldig gedrag omvat:  “all the typical flirtation that brings joy and amusement to so many of our lives, all the vulgar humor that says, “We’re among friends, we may speak frankly.” It becomes harassment only by virtue of three words: “I felt demeaned.”

“It now takes only one accusation to destroy a man’s life. Just one for him to be tried and sentenced in the court of public opinion, overnight costing him his livelihood and social respectability. We are on a frenzied extrajudicial warlock hunt that does not pause to parse the difference between rape and stupidity. The punishment for sexual harassment is so grave that clearly this crime—like any other serious crime—requires an unambiguous definition. We have nothing of the sort.”

Ze geeft vele voorbeelden van mannen die ontslagen werden op basis van een ongewenste kus, een omarming, een hand op een knie.

Anyone who imagines it is easy for a man to figure out whether a woman might like to be kissed is insane. The difficulty of ascertaining whether one’s passions are reciprocated is the theme of 90 percent of human literature and every romantic comedy or pop song ever written.

Jonathan Schwartz, een radio-personaliteit bij NPR (National Public Radio) liep over schreef door opmerkingen die hij maakte tegen gasten en collega’s. Een van de klachten was van een vrouw die zei dat hij haar gecomplimenteerd had met haar uiterlijk. Wat hij precies gezegd had werd niet bekend gemaakt. Was het een lompe opmerking over de omvang van haar borsten of zei hij enkel, wat zie jij er mooi uit vandaag?  Hoe dan ook, als dit het ergste was wat die vrouw overkwam, dan mag ze zich gelukkig prijzen.

Schwartz werd ontslagen en met hem verschillende andere sterren van NPR en andere media. Die mensen hebben nu een berufsverbot gekregen. Dustin Hoffman en Kevin Spacey mogen niet meer acteren,  CK Louis mag niet meer optreden, Garrison Keillor mag niet meer over poëzie praten op NPR, Bart De Pauw mag geen televisie meer maken, enzovoort.  Onze cultuur wordt ontsmet. Als we consequent zijn dan moeten we ook alle kunst verwijderen die in het verleden geproduceerd werd door mannen die zich schuldig maakten aan sexueel wangedrag. Dus haal de Picasso’s en de Caravaggio’s uit de musea, verbrandt de films van Polanski en Woody Allen, luister nooit meer naar Michael Jackson, enzovoort. En dan moeten we de cultuur natuurlijk ook inhoudelijk bekijken. Hoeveel van wat in de musea hangt, van wat in films en muziek wordt vertolkt, is vrouw-onvriendelijk?  Is het tijd voor een grote kuis?

Er zou veel plaats vrij komen in de musea en filmotheken. Sommigen maken daar al werk van. Zo is er een petitie  online  die van het New Yorkse Metropolitan Museum of Art eist om “Thérèse rêvant”, een werk uit 1938 van de Pools-Franse schilder Balthus te verwijderen.

De petitie, die al meer dan 11.500 “handtekeningen”verzamelde, stelt dat “given the current climate around sexual assault and allegations that become more public each day, in showcasing this work for the masses the Met is  supporting voyeurism and the objectification of children”.

De illustratie boven de petitie vat het doel goed samen:

Volgens Claire Berlinski dreigen vrouwen zelf het slachtoffer te worden van deze puriteinse kruistocht. Ze waarschuwt haar seksegenoten:

  “From now on, men with any instinct for self-preservation will cease to speak of anything personal, anything sexual, in our presence. They will make no bawdy jokes when we are listening. They will adopt in our presence great deference to our exquisite sensitivity and frailty. Many women seem positively joyful at this prospect. The Revolution has at last been achieved! But how could this be the world we want? Isn’t this the world we escaped?

Who could blame a man who does not enjoy the company of women under these circumstances, who would just rather not have women in the workplace at all?

Like so many revolutions, the sexual revolution risks coming full circle, returning us right where we started—fainting at bawdy jokes, demanding the return of ancient standards of chivalry, so delicate and virginal that a man’s hand on our knee causes us trauma.”

Entry filed under: Samenleving. Tags: , , , .

Prettige feestdagen! FLOWER POWER GUERRILLA

1 reactie Add your own

  • 1. gie van den berghe  |  december 30, 2017 om 6:10 am

    Dank je wel Tom. Volledig mee eens!
    Gie

    Beantwoorden

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Trackback this post  |  Subscribe to the comments via RSS Feed


Categorieën

Enter your email address to follow this blog and receive notifications of new posts by email.

Doe mee met 1.502 andere volgers


%d bloggers liken dit: